Thursday, March 24, 2011

Recipe of the week / Receta de la Semana

Zucchini Soup / Sopa de Calabaza


10 medium-sized zucchini
3 oz. of butter
1 oz. rice flour
2 egg yolks
1/2 cup cream
2 quarts vegetable broth
1 onion
Soup crakers
Salt and pepper to taste


Wash the zucchini well and cut off both ends and chop in small pieces. Peel, but put the peelings aside for later use.

Cook the zucchini peel in one quart of broth with the onion and salt. Once cooked, blend, then mix with the remaining broth and strain. Add the zucchini and boil. Melt the butter and add the rice flour. Before it browns, add the zucchini broth gradually and season with salt and pepper. When thick, remove from the heat.

Serve with a handful of crackers.1



10 calabacines de tamaño mediano
3 oz de mantequilla
1 oz harina de arroz
2 yemas de huevo
1 / 2 taza de crema
2 litros de caldo de verduras
1 cebolla
Sopa de crakers
Sal y pimienta al gusto


Lavar el calabacín bien y cortar los dos extremos y cortar en trozos pequeños. Pelar, pero poner las cáscaras a un lado para su uso posterior.

Cocine la cáscara de calabacín en un litro de caldo con la cebolla y la sal. Una vez cocidos, se liquan, a continuación, mezclar con el resto del caldo y se cuelan. Añadir el calabacín y dejar hervir. Derretir la mantequilla y agregar la harina de arroz. Antes de que dore, añadir el caldo de calabacitas y se sazona con sal y pimienta. Cuando espesa, retirar del fuego.

Servir con un puñado de galletas.

1. Fernandez, Adela "La tradicional cocina mexicana y sus mejores recetas", Ed. Panorama 25 Edition, Mexico, 2005. Pp. 130-131

Wednesday, March 23, 2011

The ingredient of the Week/ El ingrediente de la semana

Zucchini Flower / Flor de Calabaza

A zucchini flower is the pale yellow flower of the zucchini plant, from which the vegetable eventually grows. The flowers are often harvested and used in dishes on their own. The flowers are 3 to 4 inches long and generally tubular. This makes them easy to fill with stuffings such as riccota and herbs, or forcemeats of fish or crab. They are then often lightly battered and quickly fried. Unstuffed, they can be sauteed and served as a vegetable side dish. They can also be used as a topping for pizza.

How to use the flowers. They require a small amount of cleaning, and you can open them easily with your fingers to stuff them with a delicate fillings of cheese, herbs and some delicate vegetables.

They are usually fried in a light batter and stuffed with ricotta or mozzarella cheese. These make an excellent appetizer or garnish to a main dish.

For cleaning them, don't use too much water when cleaning. The flowers are very delicate and don't stand up to too much handling. Remove the stem, which tastes bitter, and shake out the pollen.1

In Mexico it is a very popular ingredient, that you can get easily in the stores and markets. The flavour of this flower is soft and particularly easy to mix with almost everything. Its a traditional ingredient used to make quesadillas, dips, and sauces.

Its very easy to find in tw0 ways, fresh or canned, both options are good.


La flor de calabaza, es la flor de calabacín amarillo pálido, de la cual el vegetal crece con el tiempo. Las flores suelen ser cosechados y usados ​​en los platos por su cuenta. Las flores son de 3 a 4 pulgadas de largo y tubular en general. Esto hace que sean fáciles de llenar con rellenos como riccota y hierbas, de pescado o cangrejo. Son a menudo son empanizadas y ligeramente fritas rápidamente. Bien, pueden ser salteados y servidos como guarnición de verduras. También se puede utilizar como ingrediente para la pizza u otros platillos.

Cómo se usan, ellas requieren un poco de limpieza, y se pueden abrir fácilmente con los dedos para rellenarlos con un delicado relleno de queso, hierbas y algunas verduras tiernas.

Por lo general son cubiertas en una mezcla ligera y luego se frien, o por ejemplo se pueden rellenar de queso ricotta y mozzarella. Éstos hacen un excelente aperitivo o guarnición de un plato principal.

Para limpiarlos, no use mucha agua para limpiar. Las flores son muy delicadas y no de pie a la manipulación de mucho. Eliminar los estambres, que tiene un sabor amargo, y agitar el polen.1

En México es un ingrediente muy popular, que usted puede conseguir fácilmente en las tiendas y mercados, el aroma de esta flor es suave y particularmente, fácil de mezclar con casi todo. Es un ingrediente tradicional de quesadillas, dips y salsas.

Es muy fácil de encontrar en dos presentaciones, frescas o enlatas, ambas opciones son buenas.

1. "Web site Foodista" 2011.

Wednesday, March 9, 2011

Recipe of the week / Receta de la Semana

Dried shrimp fritters / Tortas de camaron seco

125 gr All-purpose flour
1 cup cold water
1 lb cleaned dried shrimps
1/2 white onions
5 whole serrano chilies
1 egg white
1/4 teaspoon salt

oil for frying
Hot water


Put the flour, water and salt in the blender, Process and leave the mixture to stand in a bowl for at least 2 hours. Cover the shrimps with hot water and soak for 10 minutes. Meanwhile chop the chillies and onion. Beat the egg white until stiff and gradually fold into the flour paste. Drain the shrimps, blend to a puree and add to the egg mixture together with the chopped chilies and onion. Heat the oil and fry tablespoons of the mixture until golden, turning one. Drain on kitchen paper and serve immediately.1

For the sauce

Traditionally it is a tomato sauce and achiote, but generally it depends in the taste of each person, it is always advisable to make a sauce for these fried shrimp fritters, as they can be very dry on the palate.

Recipe for fried shrimp sauce:

1 white onion
3 garlic cloves
4 roasted tomatoes.
50 gr Achiote hydrated in 100 ml of water.
300 ml of water
Salt and pepper to taste


With the help of a blender, mix all ingredients, then cook in a hot pan for 10 minutes, correct seasoning and serve in a bowl along with shrimp fritters.


125 gr de harina para todo uso
1 taza de agua fría
1/2 kg camarones secos
1 / 2 cebolla blanca
5 chiles serranos todo
1 clara de huevo
1 / 4 cucharadita de sal
aceite para freír
Agua caliente


Ponga la harina, el agua y la sal en la licuadora, procesar y dejar reposar la mezcla en un recipiente durante al menos 2 horas. Cubra los camarones con agua caliente y remojar por 10 minutos. Mientras tanto cortar los pimientos y la cebolla.

Batir la clara de huevo a punto de nieve y poco a poco se pliegan en la pasta de harina. Escurrir los camarones, molerlos en una licuadora, mezclar hasta obtener un puré y agregue a la mezcla de huevo junto con los chiles picados y la cebolla.

Calentar el aceite y freír cucharadas de la mezcla hasta que esté dorado, girando uno. Escurrir sobre papel absorbente y servir inmediatamente.

Para la salsa

Tradicionalmente se hace una salsa a base de tomate y achiote, pero en general es al gusto de cada persona, siempre es recomendable hacer una salsa para estas frituras de camaron, ya que pueden ser muy secas al paladar.

Receta para salsa de frituras de camaron:

1 Cebolla blanca
3 Dientes de ajo
4 Tomates tostados.
50 gr Achiote hidratado en 100 ml de agua.
300 ml Agua
Sal y pimienta negra al gusto


Con la ayuda de una licuadora, mezclar todos los ingredientes, y luego cocinar en un sarten caliente por 10 minutos, rectificar sazon y servir en un tazon junto con las gorditas de camaron.

1. Cadena, Beatriz "Cocina Mexicana", Monclem Ediciones, 14 ed. pag. 75, Mexico 2007

Saturday, March 5, 2011

The ingredient of the Week/ El ingrediente de la semana


Chocolate is a raw or processed food produced from the seed of the tropical Theobroma cacao tree. Cacao has been cultivated for at least three millenniums in Mexico, Central and South America, with its earliest documented use around 1100 BC. The majority of the Mesoamerican people made chocolate beverages, including the Aztecs, who made it into a beverage known as xocolātl , a Nahuatl word meaning "bitter water". The seeds of the cacao tree have an intense bitter taste, and must be fermented to develop the flavor.

Chocolate has been used as a drink for nearly all of its history. The earliest record of using chocolate dates back before the Olmec. In November 2007, archaeologists reported finding evidence of the oldest known cultivation and use of cacao at a site in Puerto Escondido, Honduras, dating from about 1100 to 1400 BC. The residues found and the kind of vessel they were found in indicate that the initial use of cacao was not simply as a beverage, but the white pulp around the cacao beans was likely used as a source of fermentable sugars for an alcoholic drink. The Maya civilization grew cacao trees in their backyard, and used the cacao seeds it produced to make a frothy, bitter drink. Documents in Maya hieroglyphs stated that chocolate was used for ceremonial purposes, in addition to everyday life. The chocolate residue found in an early ancient Maya pot in Río Azul, Guatemala, suggests that Maya were drinking chocolate around 400 AD. In the New World, chocolate was consumed in a bitter, spicy drink called xocoatl, and was often flavored with vanilla, chili pepper, and achiote (known today as annatto). Xocoatl was believed to fight fatigue, a belief that is probably attributable to the theobromine content. Chocolate was also an important luxury good throughout pre-Columbian Mesoamerica, and cacao beans were often used as currency. For example, the Aztecs used a system in which one turkey cost one hundred cacao beans and one fresh avocado was worth three beans. All of the areas that were conquered by the Aztecs that grew cacao beans were ordered to pay them as a tax, or as the Aztecs called it, a "tribute".

Until the 16th century, no European had ever heard of the popular drink from the Central and South American peoples. It was not until the Spanish conquest of the Aztecs that chocolate could be imported to Europe. In Spain it quickly became a court favorite. In a century it had spread and become popular throughout the European continent. To keep up with the high demand for this new drink, Spanish armies began enslaving Mesoamericans to produce cacao. Even with cacao harvesting becoming a regular business, only royalty and the well-connected could afford to drink this expensive import. Before long, the Spanish began growing cacao beans on plantations, and using an African workforce to help manage them. The situation was different in England. Put simply, anyone with money could buy it. The first chocolate house opened in London in 1657.

Chocolate in its solid form was invented in 1847. Joseph Fry & Son discovered a way to mix some of the cocoa butter back into the dutched chocolate, and added sugar, creating a paste that could be moulded. The result was the first modern chocolate bar.

For hundreds of years, the chocolate making process remained unchanged. When the people saw the Industrial Revolution arrive, many changes occurred that brought about the food today in its modern form. A Dutch family's (van Houten) inventions made mass production of shiny, tasty chocolate bars and related products possible. In the 18th century, mechanical mills were created that squeezed out cocoa butter, which in turn helped to create hard, durable chocolate. But, it was not until the arrival of the Industrial Revolution that these mills were put to bigger use. Not long after the revolution cooled down, companies began advertising this new invention to sell many of the chocolate treats we see today. When new machines were produced, people began experiencing and consuming chocolate worldwide.

Several types of chocolate can be distinguished. Pure, unsweetened chocolate contains primarily cocoa solids and cocoa butter in varying proportions. Much of the chocolate consumed today is in the form of sweet chocolate, combining chocolate with sugar. Milk chocolate is sweet chocolate that additionally contains milk powder or condensed milk. European rules specify a minimum of 25% total dry cocoa solids for Milk Chocolate. "White chocolate" contains cocoa butter, sugar, and milk but no cocoa solids. Chocolate contains alkaloids such as theobromine and phenethylamine, which have some physiological effects in humans, but the presence of theobromine renders it toxic to some animals, such as dogs and cats. It has been linked to serotonin levels in the brain. Dark chocolate has been promoted for its health benefits, as it seems to possess substantial amount of antioxidants that reduce the formation of free radicals.

White chocolate is formed from a mixture of sugar, cocoa butter and milk solids. Although its texture is similar to milk and dark chocolate, it does not contain any cocoa solids. Because of this, many countries do not consider white chocolate as chocolate at all.

Chocolate is very sensitive to temperature and humidity. Ideal storage temperatures are between 15 and 17 °C (59 and 63 °F), with a relative humidity of less than 50%. Chocolate is generally stored away from other foods as it can absorb different aromas. Ideally, chocolates are packed or wrapped, and placed in proper storage with the correct humidity and temperature. Additionally chocolate is frequently stored in a dark place or protected from light by wrapping paper. Various types of "blooming" effects can occur if chocolate is stored or served improperly. If refrigerated or frozen without containment, chocolate can absorb enough moisture to cause a whitish discoloration, the result of fat or sugar crystals rising to the surface. Moving chocolate from one temperature extreme to another, such as from a refrigerator on a hot day, can result in an oily texture. Although visually unappealing, chocolate suffering from bloom is perfectly safe for consumption.


El chocolate es un alimento crudo o procesado producido a partir de la semilla del árbol de cacao Theobroma tropical. El cacao ha sido cultivado por lo menos tres milenios en México, América Central y del Sur, con su primer uso documentado alrededor de 1100 aC. La mayoría de los pueblos mesoamericanos hecho bebidas de chocolate, incluyendo a los aztecas, que lo hizo en una bebida conocida como xocolatl, palabra náhuatl que significa "agua amarga". Las semillas del árbol de cacao tiene un sabor amargo intenso, y debe ser fermentado para desarrollar el sabor.

El chocolate ha sido usado como una bebida para casi todos los de su historia. El primer registro del uso del chocolate se remonta antes de los Olmecas. En noviembre de 2007, los arqueólogos informaron del hallazgo de evidencia de los más antiguos conocidos de cultivo y el uso del cacao en un sitio de Puerto Escondido, Honduras, que data de aproximadamente 1100 a 1400 AC. Los residuos que se encuentran y el tipo de buque que se encuentra en indicar que el uso inicial del cacao no fue simplemente como una bebida, pero la pulpa blanca alrededor de los granos de cacao fue utilizado probablemente como una fuente de azúcares fermentables para una bebida alcohólica. La civilización maya planto árboles de cacao en sus patios, y utilizaron las semillas de cacao que producen, para hacer una bebida espumosa y amarga. Los documentos en los jeroglíficos mayas declaró que el chocolate se usaba con fines ceremoniales, además del uso de la vida cotidiana. El residuo de chocolate en una olla a principios de los antiguos mayas en Río Azul, Guatemala, sugiere que los mayas estaban bebiendo chocolate alrededor del año 400 DC. En el Nuevo Mundo, el chocolate se consume en un amargo y picante bebida llamada xocoatl, y fue con sabor a menudo con vainilla, chile y achiote. Xocoatl se cree que combate la fatiga, la creencia de que es probablemente atribuible al contenido de teobromina. El chocolate era también un importante bien de lujo en toda Mesoamérica precolombina, y granos de cacao se utilizaban frecuentemente como moneda. Por ejemplo, los aztecas utilizaron un sistema en el que un pavo costo cien granos de cacao y un aguacate fresco valía tres granos. Todas las áreas que fueron conquistadas por los aztecas, que cultivaban granos de cacao, se ordenó a pagar un impuesto, o como los aztecas lo llamaban, un "tributo".

Hasta el siglo 16, ningún europeo había oído hablar de la popular bebida del norte de America y los pueblos de América del Sur. No fue hasta la conquista española de los aztecas que el chocolate podría ser importado a Europa. En España se convirtió rápidamente en un favorito de la corte. En un siglo se había extendido y popularizado en todo el continente europeo. Para mantenerse al día con la gran demanda de esta nueva bebida, los ejércitos españoles comenzaron a esclavizar mesoamericanos para producir cacao. Incluso con la cosecha de cacao convirtiendo en un negocio normal, sólo la realeza y la relacionada bien podría darse el lujo de tomar esta importación cara. En poco tiempo, los españoles comenzaron a cultivar granos de cacao en las plantaciones y el uso de una mano de obra africana para ayudar a manejar ellos. La situación era diferente en Inglaterra. En pocas palabras, cualquier persona con dinero puede comprar. La casa de chocolate abrió por primera vez en Londres en 1657.

El chocolate en su forma sólida fue inventado en 1847. Joseph Fry & Son descubrieron una manera de mezclar un poco de la parte posterior de manteca de cacao en el chocolate dutched, y la adición de azúcar, creando una pasta que puede ser moldeado. El resultado fue la primera barra de chocolate moderno.1

Durante cientos de años, el proceso de toma de chocolate se mantuvo sin cambios. Cuando la gente vio llegar la Revolución Industrial, se produjeron muchos cambios que trajo la comida de hoy en su forma moderna. Una familia holandesa (Van Houten) las invenciones realizadas producción en masa de las barras brillantes, el chocolate y sabrosos productos posible. En el siglo 18, los molinos mecánicos fueron creados que exprimir la manteca de cacao, que a su vez ayudaron a crear el chocolate duro y duradero. Sin embargo, no fue hasta la llegada de la Revolución Industrial que estas plantas se pusieron a mayor uso. No mucho tiempo después de la revolución se enfrio, las empresas comenzó a anunciar este nuevo invento para vender muchos de los deliciosos dulces de chocolate que conocemos hoy. Cuando las nuevas máquinas se produjeron, la gente comenzó a experimentar en todo el mundo y el consumo de chocolate.

Existen varios tipos de chocolate se pueden distinguir. Puro, el chocolate sin azúcar contiene principalmente los sólidos de cacao y manteca de cacao en proporciones variables. Gran parte del chocolate que consumen hoy en día es en forma de dulce de chocolate, la combinación de chocolate con azúcar. El chocolate con leche es dulce de chocolate que, además, contiene leche en polvo o leche condensada. normativa europea especifica un mínimo de un total de 25% de sólidos de cacao seco por chocolate con leche. "Chocolate blanco" contiene la manteca de cacao, azúcar y leche, pero no sólidos de cacao. El chocolate contiene alcaloides como la teobromina y la feniletilamina, que tienen algunos efectos fisiológicos en el ser humano, pero la presencia de teobromina se hace tóxica para algunos animales, como perros y gatos. Se ha relacionado a los niveles de serotonina en el cerebro. El chocolate negro ha sido promovida por sus beneficios para la salud, ya que parece poseer cantidad considerable de antioxidantes que reducen la formación de radicales libres.

El chocolate blanco se forma de una mezcla de manteca de cacao, azúcar y sólidos lácteos. Aunque su textura es similar al chocolate con leche y oscura, que no contiene sólidos de cacao. Debido a esto, muchos países no consideran que el chocolate blanco como el chocolate a todos.

El chocolate es muy sensible a la temperatura y la humedad. temperaturas óptimas de almacenamiento están entre 15 y 17 ° C (59 y 63 ° F), con una humedad relativa inferior al 50%. El chocolate es generalmente almacenado lejos de otros alimentos, ya que puede absorber aromas diferentes. Idealmente, los chocolates son envasados o envueltos, y se coloca en el almacenamiento adecuado de la humedad y temperatura adecuadas. Además el chocolate es con frecuencia almacenada en un lugar oscuro o protegidos de la luz por el papel de envolver. Varios tipos de "flor" efectos pueden ocurrir si el chocolate se almacena o se sirve correctamente. Si se ha refrigerado o congelado, sin contención, el chocolate puede absorber la humedad suficiente para causar una coloración blanquecina, el resultado de cristales de grasa o azúcar suben a la superficie. Traslado de chocolate a partir de una temperatura extrema a otra, por ejemplo, de un refrigerador en un día caluroso, puede dar lugar a una textura aceitosa. Aunque visualmente poco atractivo, el sufrimiento de chocolate de la floración es perfectamente seguro para el consumo. 2

1. Coe, Sophie D.; Michael D. Coe (2000). The True History of Chocolate. Thames & Hudson.
2. "Online Wikipedia" 2011

Friday, March 4, 2011

How to substitute some Mexican ingredients in North America and Europe

Two of the basic elements in Mexican cuisine are tortillas dough and chilies. It would be wrong to claim that these could be replaced by other ingredients giving the same flavor and consistency. However, it is possible to substitute certain alternatives in some dishes.

For example, tortilla dough is used in making tamales and various drinks as well as tortillas themselves. Tortillas are a must in Mexican cooking generally and, in particular, in making tacos. They can be made from rice or wheat flour too, especially if it is wholewheat. In fact, in the north of the country, such tortillas are more usual than the corn tortillas. They can also be replaced by french crepes, provided they are soft and easy enough to roll up, in the Aztec pie recipe. In any case, when following recipes for making flour tortillas or crepes, make sure they are thin as possible so that if you need to toast them, they will crisp quickly in a frying pan or on a griddle.

Chillies are a big problem, especially because of the enormous variety available in Mexico. If you are going to make a dish which requires pasilla chili and you use another variety instead, the result will be different. Chilies are not merely hot; if they were, other condiments such as mustard, spices or turnip could be used. Each chili has its own individual flavor too.

Another major difficulty is that a mixture of chilies is often used to get just right taste and consistency of the right ingredients, the dish will just not turn out right. Some dishes do not require chili and others, as a last resort, can be made without it.

Great lovers of cooking will possibly be able to find similar or equivalent ingredients. Mexico is not the only country where you chilies are grown, although perhaps the varieties produced elsewhere are different. If so, don't be afraid to experiment. It's good to preserve tradition but it's also fun to come up with variations.

What is true is the Mexican cooking has become international, and many products are exported and sold in other countries. More than 500 products derived from corn are sold throughout the world, so it is certainly not impossible to obtain them elsewhere.

In the USA not only the border towns are full of stores specializing in Mexican food, but also much larger cities such as New York, Los Angeles, etc.. to mention just two. There are plenty of Mexican food stores, it is just a question of finding them, making contact and becoming a costumer.1

Among the fresh and canned products I have found exported are:

Flour Tortillas
Corn Tortillas
Corn(Whole kernels)
Corn(Cracked kernels)
Pre-cooked corn for pozole
Mole poblano
Red Adobo
Green pumkins seed adobo
Flavored pulques
Beans with pork
Refried beans
Mexican sauce
green chili sauce
chile de arbol sauce
chilies chipotles adobados
pickled serrano or jalapenos
Dried epazote
Whole range of dried chilies
And more ingredients.

1. Fernadez, Adela "La tradicional cocina mexicana y sus mejores recetas", Ed panorama, 15 edition, 61 - 64 pp. 2005, Mexico.