Saturday, March 5, 2011

The ingredient of the Week/ El ingrediente de la semana


Chocolate is a raw or processed food produced from the seed of the tropical Theobroma cacao tree. Cacao has been cultivated for at least three millenniums in Mexico, Central and South America, with its earliest documented use around 1100 BC. The majority of the Mesoamerican people made chocolate beverages, including the Aztecs, who made it into a beverage known as xocolātl , a Nahuatl word meaning "bitter water". The seeds of the cacao tree have an intense bitter taste, and must be fermented to develop the flavor.

Chocolate has been used as a drink for nearly all of its history. The earliest record of using chocolate dates back before the Olmec. In November 2007, archaeologists reported finding evidence of the oldest known cultivation and use of cacao at a site in Puerto Escondido, Honduras, dating from about 1100 to 1400 BC. The residues found and the kind of vessel they were found in indicate that the initial use of cacao was not simply as a beverage, but the white pulp around the cacao beans was likely used as a source of fermentable sugars for an alcoholic drink. The Maya civilization grew cacao trees in their backyard, and used the cacao seeds it produced to make a frothy, bitter drink. Documents in Maya hieroglyphs stated that chocolate was used for ceremonial purposes, in addition to everyday life. The chocolate residue found in an early ancient Maya pot in Río Azul, Guatemala, suggests that Maya were drinking chocolate around 400 AD. In the New World, chocolate was consumed in a bitter, spicy drink called xocoatl, and was often flavored with vanilla, chili pepper, and achiote (known today as annatto). Xocoatl was believed to fight fatigue, a belief that is probably attributable to the theobromine content. Chocolate was also an important luxury good throughout pre-Columbian Mesoamerica, and cacao beans were often used as currency. For example, the Aztecs used a system in which one turkey cost one hundred cacao beans and one fresh avocado was worth three beans. All of the areas that were conquered by the Aztecs that grew cacao beans were ordered to pay them as a tax, or as the Aztecs called it, a "tribute".

Until the 16th century, no European had ever heard of the popular drink from the Central and South American peoples. It was not until the Spanish conquest of the Aztecs that chocolate could be imported to Europe. In Spain it quickly became a court favorite. In a century it had spread and become popular throughout the European continent. To keep up with the high demand for this new drink, Spanish armies began enslaving Mesoamericans to produce cacao. Even with cacao harvesting becoming a regular business, only royalty and the well-connected could afford to drink this expensive import. Before long, the Spanish began growing cacao beans on plantations, and using an African workforce to help manage them. The situation was different in England. Put simply, anyone with money could buy it. The first chocolate house opened in London in 1657.

Chocolate in its solid form was invented in 1847. Joseph Fry & Son discovered a way to mix some of the cocoa butter back into the dutched chocolate, and added sugar, creating a paste that could be moulded. The result was the first modern chocolate bar.

For hundreds of years, the chocolate making process remained unchanged. When the people saw the Industrial Revolution arrive, many changes occurred that brought about the food today in its modern form. A Dutch family's (van Houten) inventions made mass production of shiny, tasty chocolate bars and related products possible. In the 18th century, mechanical mills were created that squeezed out cocoa butter, which in turn helped to create hard, durable chocolate. But, it was not until the arrival of the Industrial Revolution that these mills were put to bigger use. Not long after the revolution cooled down, companies began advertising this new invention to sell many of the chocolate treats we see today. When new machines were produced, people began experiencing and consuming chocolate worldwide.

Several types of chocolate can be distinguished. Pure, unsweetened chocolate contains primarily cocoa solids and cocoa butter in varying proportions. Much of the chocolate consumed today is in the form of sweet chocolate, combining chocolate with sugar. Milk chocolate is sweet chocolate that additionally contains milk powder or condensed milk. European rules specify a minimum of 25% total dry cocoa solids for Milk Chocolate. "White chocolate" contains cocoa butter, sugar, and milk but no cocoa solids. Chocolate contains alkaloids such as theobromine and phenethylamine, which have some physiological effects in humans, but the presence of theobromine renders it toxic to some animals, such as dogs and cats. It has been linked to serotonin levels in the brain. Dark chocolate has been promoted for its health benefits, as it seems to possess substantial amount of antioxidants that reduce the formation of free radicals.

White chocolate is formed from a mixture of sugar, cocoa butter and milk solids. Although its texture is similar to milk and dark chocolate, it does not contain any cocoa solids. Because of this, many countries do not consider white chocolate as chocolate at all.

Chocolate is very sensitive to temperature and humidity. Ideal storage temperatures are between 15 and 17 °C (59 and 63 °F), with a relative humidity of less than 50%. Chocolate is generally stored away from other foods as it can absorb different aromas. Ideally, chocolates are packed or wrapped, and placed in proper storage with the correct humidity and temperature. Additionally chocolate is frequently stored in a dark place or protected from light by wrapping paper. Various types of "blooming" effects can occur if chocolate is stored or served improperly. If refrigerated or frozen without containment, chocolate can absorb enough moisture to cause a whitish discoloration, the result of fat or sugar crystals rising to the surface. Moving chocolate from one temperature extreme to another, such as from a refrigerator on a hot day, can result in an oily texture. Although visually unappealing, chocolate suffering from bloom is perfectly safe for consumption.


El chocolate es un alimento crudo o procesado producido a partir de la semilla del árbol de cacao Theobroma tropical. El cacao ha sido cultivado por lo menos tres milenios en México, América Central y del Sur, con su primer uso documentado alrededor de 1100 aC. La mayoría de los pueblos mesoamericanos hecho bebidas de chocolate, incluyendo a los aztecas, que lo hizo en una bebida conocida como xocolatl, palabra náhuatl que significa "agua amarga". Las semillas del árbol de cacao tiene un sabor amargo intenso, y debe ser fermentado para desarrollar el sabor.

El chocolate ha sido usado como una bebida para casi todos los de su historia. El primer registro del uso del chocolate se remonta antes de los Olmecas. En noviembre de 2007, los arqueólogos informaron del hallazgo de evidencia de los más antiguos conocidos de cultivo y el uso del cacao en un sitio de Puerto Escondido, Honduras, que data de aproximadamente 1100 a 1400 AC. Los residuos que se encuentran y el tipo de buque que se encuentra en indicar que el uso inicial del cacao no fue simplemente como una bebida, pero la pulpa blanca alrededor de los granos de cacao fue utilizado probablemente como una fuente de azúcares fermentables para una bebida alcohólica. La civilización maya planto árboles de cacao en sus patios, y utilizaron las semillas de cacao que producen, para hacer una bebida espumosa y amarga. Los documentos en los jeroglíficos mayas declaró que el chocolate se usaba con fines ceremoniales, además del uso de la vida cotidiana. El residuo de chocolate en una olla a principios de los antiguos mayas en Río Azul, Guatemala, sugiere que los mayas estaban bebiendo chocolate alrededor del año 400 DC. En el Nuevo Mundo, el chocolate se consume en un amargo y picante bebida llamada xocoatl, y fue con sabor a menudo con vainilla, chile y achiote. Xocoatl se cree que combate la fatiga, la creencia de que es probablemente atribuible al contenido de teobromina. El chocolate era también un importante bien de lujo en toda Mesoamérica precolombina, y granos de cacao se utilizaban frecuentemente como moneda. Por ejemplo, los aztecas utilizaron un sistema en el que un pavo costo cien granos de cacao y un aguacate fresco valía tres granos. Todas las áreas que fueron conquistadas por los aztecas, que cultivaban granos de cacao, se ordenó a pagar un impuesto, o como los aztecas lo llamaban, un "tributo".

Hasta el siglo 16, ningún europeo había oído hablar de la popular bebida del norte de America y los pueblos de América del Sur. No fue hasta la conquista española de los aztecas que el chocolate podría ser importado a Europa. En España se convirtió rápidamente en un favorito de la corte. En un siglo se había extendido y popularizado en todo el continente europeo. Para mantenerse al día con la gran demanda de esta nueva bebida, los ejércitos españoles comenzaron a esclavizar mesoamericanos para producir cacao. Incluso con la cosecha de cacao convirtiendo en un negocio normal, sólo la realeza y la relacionada bien podría darse el lujo de tomar esta importación cara. En poco tiempo, los españoles comenzaron a cultivar granos de cacao en las plantaciones y el uso de una mano de obra africana para ayudar a manejar ellos. La situación era diferente en Inglaterra. En pocas palabras, cualquier persona con dinero puede comprar. La casa de chocolate abrió por primera vez en Londres en 1657.

El chocolate en su forma sólida fue inventado en 1847. Joseph Fry & Son descubrieron una manera de mezclar un poco de la parte posterior de manteca de cacao en el chocolate dutched, y la adición de azúcar, creando una pasta que puede ser moldeado. El resultado fue la primera barra de chocolate moderno.1

Durante cientos de años, el proceso de toma de chocolate se mantuvo sin cambios. Cuando la gente vio llegar la Revolución Industrial, se produjeron muchos cambios que trajo la comida de hoy en su forma moderna. Una familia holandesa (Van Houten) las invenciones realizadas producción en masa de las barras brillantes, el chocolate y sabrosos productos posible. En el siglo 18, los molinos mecánicos fueron creados que exprimir la manteca de cacao, que a su vez ayudaron a crear el chocolate duro y duradero. Sin embargo, no fue hasta la llegada de la Revolución Industrial que estas plantas se pusieron a mayor uso. No mucho tiempo después de la revolución se enfrio, las empresas comenzó a anunciar este nuevo invento para vender muchos de los deliciosos dulces de chocolate que conocemos hoy. Cuando las nuevas máquinas se produjeron, la gente comenzó a experimentar en todo el mundo y el consumo de chocolate.

Existen varios tipos de chocolate se pueden distinguir. Puro, el chocolate sin azúcar contiene principalmente los sólidos de cacao y manteca de cacao en proporciones variables. Gran parte del chocolate que consumen hoy en día es en forma de dulce de chocolate, la combinación de chocolate con azúcar. El chocolate con leche es dulce de chocolate que, además, contiene leche en polvo o leche condensada. normativa europea especifica un mínimo de un total de 25% de sólidos de cacao seco por chocolate con leche. "Chocolate blanco" contiene la manteca de cacao, azúcar y leche, pero no sólidos de cacao. El chocolate contiene alcaloides como la teobromina y la feniletilamina, que tienen algunos efectos fisiológicos en el ser humano, pero la presencia de teobromina se hace tóxica para algunos animales, como perros y gatos. Se ha relacionado a los niveles de serotonina en el cerebro. El chocolate negro ha sido promovida por sus beneficios para la salud, ya que parece poseer cantidad considerable de antioxidantes que reducen la formación de radicales libres.

El chocolate blanco se forma de una mezcla de manteca de cacao, azúcar y sólidos lácteos. Aunque su textura es similar al chocolate con leche y oscura, que no contiene sólidos de cacao. Debido a esto, muchos países no consideran que el chocolate blanco como el chocolate a todos.

El chocolate es muy sensible a la temperatura y la humedad. temperaturas óptimas de almacenamiento están entre 15 y 17 ° C (59 y 63 ° F), con una humedad relativa inferior al 50%. El chocolate es generalmente almacenado lejos de otros alimentos, ya que puede absorber aromas diferentes. Idealmente, los chocolates son envasados o envueltos, y se coloca en el almacenamiento adecuado de la humedad y temperatura adecuadas. Además el chocolate es con frecuencia almacenada en un lugar oscuro o protegidos de la luz por el papel de envolver. Varios tipos de "flor" efectos pueden ocurrir si el chocolate se almacena o se sirve correctamente. Si se ha refrigerado o congelado, sin contención, el chocolate puede absorber la humedad suficiente para causar una coloración blanquecina, el resultado de cristales de grasa o azúcar suben a la superficie. Traslado de chocolate a partir de una temperatura extrema a otra, por ejemplo, de un refrigerador en un día caluroso, puede dar lugar a una textura aceitosa. Aunque visualmente poco atractivo, el sufrimiento de chocolate de la floración es perfectamente seguro para el consumo. 2

1. Coe, Sophie D.; Michael D. Coe (2000). The True History of Chocolate. Thames & Hudson.
2. "Online Wikipedia" 2011

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